TopMenuSW

Champagne J Lassalle: Långlivade pionjärer på den amerikanska marknaden | Britt på Forbes

 Champagne J. Lassalle började exportera till USA redan på 1970-talet. Det var en av de första oberoende champagne-odlarna som började sälja sina viner i USA. Idag går en stor del av familjens produktion till den amerikanska marknaden. Gården drivs av tre generationer kvinnor. Olga Lassalle är 99 år gammal och ser oförskämt pigg ut.

Man behöver inte åka långt utanför Reims för att komma till vingårdarna i Champagne. Vill man bara se gamla källare och provsmaka behöver man inte ens lämna Reims eftersom staden har flera champagnehus inom sina gränser. Men att komma ut i vingårdarna och till de små, välskötta vinbyarna, det gör hela Champagne-upplevelsen så mycket större.

Detta är den svenska versionen av Britts artikel ”Champagne J Lassalle: Long-lived Pioneers On The American Market”, ursprungligen publicerad på Forbes.com.

Åker du tjugo minuter söderut från Reims hamnar du med lite tur i Chigny-les-Roses, en charmig by med 550 invånare, ett vackert borgmästeri och ett stort antal champagneproducenter. Fortsätter man söderut ytterligare 20-30 minuter hamnar man i Epernay.

Bottles in the cellar of Champagne J Lassalle

Bottles in the cellar of Champagne J Lassalle, copyright BKWine Photography

”Chigny-les-Roses är mer eller mindre halvvägs mellan Reims och Epernay”, säger Angéline Templier, som driver familjeföretaget Champagne J. Lassalle i byn. ”Vi är i Montagne de Reims, känt för sin pinot noir. Men här i Chigny är vi faktiskt mer kända för vår pinot meunier.” 50 % av familjen Lassalles vingårdar är planterade med pinot meunier, den minst kända av champagne-druvorna men som de senaste åren kommit mer i rampljuset.

Angéline är tredje generationen på Champagne J. Lassalle. Hon började arbeta med sin mamma Chantal och sin farmor Olga 2006. Olga håller fortfarande ett vakande öga på allt som händer trots att han är 99 år gammal. Hon tillskriver sin höga ålder en daglig dos champagne och hårt arbete.

Angéline Templier and her mother Chantal Lassalle

Angéline Templier and her mother Chantal Lassalle, copyright BKWine Photography

Det var Angélines farfar Jules, Olgas make, som startade allt. Han var inte rädd för utmaningar. Han startade sin champagnefirma mitt under brinnande krig 1942 och han var en pionjär som oberoende odlare. ”Vi fortsätter alla att arbeta i Jules anda”, säger Angéline. Först Olga, när Jules gick bort 1982, sedan Chantal, deras dotter, och nu Angéline.

Familjen exporterar 90 % av sin produktion vilket är mycket även i en exportorienterad vinregion som Champagne. Mycket skickas till USA. Jules var en föregångare också på den amerikanska marknaden. Redan på 1970-talet sålde han till USA, som en av de första oberoende champagneproducenterna. Hans dotterdotter arbetar fortfarande med samma importör, Kermit Lynch.

Olga Lassalle, Champagne J Lassalle

Olga Lassalle, Champagne J Lassalle, copyright BKWine Photography

Jules var en pionjär på många sätt. Han kände tidigt att det är viktigt att utbyta åsikter med likasinnade, kvalitetsmedvetna odlare. 1979 blev han medlem i ”Club Trésors de Champagne”, en odlarförening skapad åtta år tidigare, 1971. Detta är nu den äldsta och mest kända odlarföreningen i Champagne. Idag har man 28 medlemmar. Club Trésor har även sin egen läckert designade champagnebutik i Reims, väl värd ett besök.

Familjen har 16 hektar vingårdar och produktionen är cirka 125 000 flaskor. Hälften av vingårdarna ligger i Chigny, resten i de närliggande byarna, utspridda över 60 olika markplättar.

The traditional vertical press at Champagne J Lassalle

The traditional vertical press at Champagne J Lassalle, copyright BKWine Photography

De använder fortfarande den traditionella vertikala träpressen som Jules köpt för många år sedan. Källaren moderniserades dock med rostfria tankar 2011. ”När vi arbetar i källaren strävar vi efter att få fram de olika vinplättarnas karaktär. Vi försöker göra så lite ingripanden som möjligt”, säger Angéline. ”Vi behöver inte chaptalisera och vi använder bara den naturliga jästen.”

Champagne J Lassalle Preference

Champagne J Lassalle Preference, copyright BKWine Photography

Dosagen ligger generellt på 7-8 gram per liter vilket kan tyckas lite högt med tanke på dagens mani för extra-brut och brut zero. Men trots att den malolaktiska jäsningen, som sänker syran, alltid genomförs, är J. Lassalle-champagnerna mycket balanserade. De har uppenbarligen tillräckligt med syra från början, för slutresultatet är strama, krispiga champagner med en härlig, krämig munkänsla. Det hjälper naturligtvis att vingårdarna är gamla. Vinrankorna ligger på runt 50 år, vilket är gammalt för Champagne. Även tiden som champagnerna ligger sur lattes, alltså på sin fällning innan degorgeringen, är mycket längre än vad reglerna kräver.

Bottles in the cellar of Champagne J Lassalle

Bottles in the cellar of Champagne J Lassalle, copyright BKWine Photography

Familjens flaggskepp är Cuvée Angéline 2009. ”Jag är alltid stolt över att prata om denna cuvée eftersom den är uppkallad efter mig”, säger Angéline. Jules gjorde den första årgången 1973. Redan från början plockades pinot noir och chardonnay från en enda vingård till denna cuvée. Endast 5000 flaskor görs av denna mycket komplexa och mäktiga champagne. Det spenderar 8 år sur lattes vilket ger både komplexitet och kropp. Den har fina honungstoner.

Champagne J Lassalle Angeline and Special Club

Champagne J Lassalle Angeline and Special Club, copyright BKWine Photography

Cuvée Préférence görs i större volymer. Detta är cuvéen som ”uttrycker husets själ”. Den är silkigt mjuk men med en distinkt och livlig syra som friskar upp gommen.

Cuvée Blanc de Blanc 2009 är elegant och smakfull, komplex och med längd och friskhet. Endast 25 % av familjens vingårdar är chardonnay men, säger Angéline, ”vi ville göra en cuvée som fokuserar på chardonnay i detta område som är mer känt för blå druvor. Våra chardonnay har en östlig exponering, så vi får en bra mognad. ”

Bottles in the cellar of Champagne J Lassalle

Bottles in the cellar of Champagne J Lassalle, copyright BKWine Photography

Slutligen, Special Club. Alla medlemmar av Club Trésors gör en Special Club, men bara som årgångschampagne. Alla medlemmar använder samma typ av flaska, utformad för klubben. Special Club 2008 från Champagne J. Lassalle är gjord av 60 % chardonnay och 40 % pinot noir. Den har legat 10 år på fällningen. Den är rik, koncentrerad, silkeslen, komplex, oerhört lång i smaken. Utsökt med andra ord. Ibland räcker ett ord för at beskriva ett vin.

Detta är den svenska versionen av Britts artikel ”Champagne J Lassalle: Long-lived Pioneers On The American Market”, ursprungligen publicerad på Forbes.com.

Vill du veta mer om champagne, om druvorna, om vinerna, om gastronomin, och framför allt om de spännande odlarchampagnerna så kan du läsa BKWines unika bok, Champagne, vinet och odlarna, späckad med information och tips. Den enda bok om Champagne du behöver.

Det är ännu mer spännande att upptäcka alla variationer och nyanser i champagne på plats och hur det fungerar med den franska gastronomin, på en vinresa till Champagne med BKWine.

Res till världens vinländer med experterna på vin och specialisten på vinresor.

BKWine vinresor. Bubbligare och roligare vinresor.

This post is also available in: Engelska

, , ,

No comments yet.

Kommentera

  Subscribe to comments:

Notify me of followup comments via e-mail. You can also subscribe without commenting.

Dags att boka en vinresa?

Absolut!

Res med oss till Frankrike, Italien, Spanien, Kroatien, Portugal, Sydafrika, Chile, Argentina…

Vi kan mer om vin, och ger dig en bättre, härligare vinupplevelse.

Boka din vinresa här med BKWine Vinresor. Nu!

Boka en vinresa!

Prenumerera på BKWine Brief!

Fyll i din emailadress:

 
Gör dina vänner glada!

Och oss också. Dela och Gilla detta!

Subscribe!