TopMenuSW

Ett möte med Paul Sloan, vinmakare på Small Vines Wines i Sonoma

Small Vines Wines är en ganska ung vingård i Sonoma, Kalifornien. För några år sedan stod Paul Sloan inför ett avgörande beslut i sin karriär. Skulle han flytta till Bourgogne för att göra vin där, eller inte? Han blev istället kvar i Kalifornien och började göra vin i en stil inspirerad av vinerna från Bourgogne. Med denna artikel presenterar vi en ny gästskribent på BKWine Magazine, LM Archer, som träffade Paul Sloan på hans vingård.

”Det bästa gödningsmedlet är jordbrukarens fotsteg.” – gammalt franskt ordspråk

Paul Sloan visste två saker när han växte upp på en ranch i Sonoma, Kalifornien: han ville arbeta för sig själv, inte för någon annan, och han ville inte arbeta på ett kontor. Han ville arbeta utomhus.

Vid 21 års ålder förändrade en slumpmässigt möte med ett glas 1978 Domaine Romanée Conti La Romanée Sloan liv och tände en passion, en allomfattande passion för att förstå allt han kunde om vintillverkning, och att en dag skapa sina egna grand cru-inspirerade viner.

Man kan utan tvekan säga Paul Sloan på Small Vines Wines är på god väg att nå sitt mål. Idag, Rajat Parr på Domaine de la Côte och Sandhi och medgrundare av of In Pursuit of Balance, kallar Sloan ”en pionjär i vingården”, medan vinskribenten Michael Cervin inkluderar Paul Sloan på sin lista över de 100 mest inflytelserika amerikanska vinmakarna.

Nyligen träffade jag Paul och Kathryn Sloan på deras egendom, vingården, i Sebastopol för ett informellt samtal om att bygga vingårdar, odla vin, och betydelsen av små vinstockar.

Paul Sloan of Small Vines Winery

Paul Sloan of Small Vines Winery, copyright LM Archer

Vad inspirerade dig att ge dig in på att göra vin?

Jag gick i skolan och arbetade som ett vinkypare på John Ash & Co. En kväll beställde en kund en flaska 1978 Domaine de la Romanée Conti La Romanée, och frågade mig om jag någonsin hade smakat ett vin som detta tidigare. Allt jag kunde tänka på var att jag just hade spenderat min sista 10 dollar på bensin för att komma till jobbet – jag trodde aldrig att jag någonsin skulle köpa en flaska vin för $ 3500, och inte heller smaka. När jag artigt svarade ”Nej, det har jag inte, Sir”, hällde han upp ett glas åt mig, och sa att jag skulle njuta av det – dricka det långsamt, och tänka på hur det förändrades under kvällen. Jag gjorde som han sa. Jag hade fortfarande ett halvt glas kvar i slutet av mitt skift. Jag kunde inte tro ett vin kunde ha en sådan intellektuell inverkan på mig.

Jag började läsa alla böcker om vin och vintillverkning som jag kunde hitta, och skrev in mig på kursen i vinodling vid Santa Rosa Junior College. För första gången i mitt liv, fick jag topp-betyg i kemi, botanik, etc. Innan dess var jag alltid en C-student, inte för att jag var dum, men därför att jag var uttråkad. Så småningom fick jag min examen i vinodling och oenologi från Cal Poly, och började arbeta för Warren Dutton innan jag startade Small Vines.

Det har varit en fantastisk resa – arton år med vinodling och tjugotre år sedan jag lämnade John Ash & Co.

Small Vines Winery vineyards

Small Vines Winery vineyards, copyright LM Archer

Berätta om Warren Duttons roll som en mentor i ditt liv.

Jag träffade Warren när jag studerade vinodling oenologi på Cal Poly. Han anställde mig för att arbeta för honom med att plantera vingårdar.

Jag tror att Warren såg en hel del av sig själv i mig. Han var redan en pionjär i Sonoma för vinodling. Han och Steve Kistler bidrog till att införa Chardonnay till regionen i slutet av 1970-talet. Jag brukade berätta för Warren om mina planer på att skapa en vingård baserad på Bourgogne grands crus-filosofier, men tillämpade på Kaliforniens jordar och väder.

En dag Warren sa till mig: ”Paul, du måste göra en av två saker: antingen flytta till Bourgogne, lära sig franska, och studera vintillverkning i Dijon, eller stanna här, plantera en vingård och ta den gamla världen till Kalifornien.”

Min fru Katherine och jag stannade i Kalifornien, och Warren hjälpte mig i min karriär med att plantera vingårdar för andra människor, till dess att jag hade råd att köpa min egen vingård.

Hur går du till väga för att ”bygga” en vingård?

Min morbror var arkitekt. Från honom lärde jag mig att arkitektur handlar om att titta på din omgivning. Det handlar också om förståelse av ”orsak och verkan”. Varje beslut påverkar slutresultatet. Detta gäller vingårdar också. Varje vingård som man planterar är ett beslut som ska vara giltigt i 80-100 år. Det är vad de gjorde i Bourgogne.

Jag har planterat över 40 vingårdar, och avstått från att plantera mer än 100. Jag har sagt nej eftersom lägena och marken inte matchade den avsedda användningen. De borde ha odlat tomater, inte vingårdar. Jordarna var alltför bördiga för vinstockar. Att bygga vingårdar handlar om att tänka igenom varje sida, sedan matcha jordbruk eller vinstockar till platsen.

Small Vines Winery vineyards

Small Vines Winery vineyards, copyright LM Archer

Du satsade nästan allt när du köpte en egen vingård, Small Vines i Sebastopol 2007. Vad var det som fångade din uppmärksamhet just där?

Katherine och jag tittade på 273 gårdar innan vi köpte Small Vines. Där fanns allt vi hade letat efter: rätt klimat, en svalkande eftermiddagsbris och magra jordar, mestadels sandig lerjord och mjuk sand.

När vi köpte vingården började vi införa vinodlingsmetoder som liknar dem i Bourgogne grand crus, arbetssätt för att upprätthålla kvaliteten. Men Kalifornien är inte Bourgogne, så vi har haft friheten att anpassa allt.

Vi försöker att inte vara alltför dogmatisk i vår strategi, eftersom varje skörd är annorlunda. Vi försöker helt enkelt att fatta de bästa besluten med allt i åtanke, se till att sätta en högre nivå tänkandet i det vi gör, att allt är genomtänkt.

Vilka justeringar har du gjort din egen vingård på Small Vines, och varför?

Jag försöker att följa Bourgognes grand cru standarder, men anpassa dem för att passa Kaliforniens sol och jord. Vi använder tätare plantering, vilket resulterar i mindre vinrankor som ger lägre avkastning med mindre bär och klasar. Dessa mindre bär har tjockare skal, vilket resulterar i slankare viner med mer strukturerade tanniner och bra lagringspotential.

Bourgogne är anpassat för hästar [plogar], plus att de använder 45 cm trådavstånd [för solreflektionen] (fotnot 1). Både [Bourgogne och Kalifornien] skördar vid samma tid, runt slutet av september, men i Kalifornien börjar växtsäsongen i februari eller mars, I Bourgogne börjar den i april.

I Kalifornien använder de flesta vingårdar 1,5 m x 2,4 m eller 1,8 m x 2,7 m som avstånd mellan stockarna med 0,9 m VSP (”vertical shoot positioning”) trådhöjd (fotnot 2) som möjliggör arbete med traktorer, och att producera en bra kvantitet från vinstockarna, vilket innebär god ekonomi eller ”produktivitesjordbruk.”

På Small Vines, är vinrankorna planterade i nord-sydlig riktning, med 0,9 m x 1,2 m avstånd och 60 cm VSP-höjd. Vi använder konstbevattning endast i början. När plantorna når sju års ålder har vi upptäckt att rötterna har grävt sig djupt nog ner för ”dry farming” (utan konstbevattning).

Paul Sloan of Small Vines Winery

Paul Sloan of Small Vines Winery, copyright LM Archer

Förra året gjorde jag 32 rundor i min vingård. Det betyder att jag varje gång rör varje vinstock, ibland med pincett. Som jämförelse kan andra vingårdar i området har gjort kanske 6-8 rundor. Min metod är 3,5 gånger dyrare än ett typiskt ”produktivitetsjordbruk”. Men det eliminerar också behovet av ”grön skörd” tre veckor före skörd. Detta är på detta sätt jag försöker göra skillnad jag mellan jordbruk och ”odla vin”.

Om du gör vad som behövs i vingården, så har du lite att göra i källaren.

Small Vines Baranoff Vineyards

Small Vines Baranoff Vineyards, copyright LM Archer

Berätta om din syn på arbetet i källaren, hur det är det anpassat till din inställning i vingården?

Varje år är olika, det är det som är spännande – det är inte ett färdigt formulär att arbeta efter – vi skapar ett konstverk från vad Moder Natur ger oss varje år.

Terroiren är fingeravtrycket / visitkortet / identiteten av en plats. Pinot Noir är den mest nyanserade av alla druvsorter.

Mitt mål är att bevara den ursprungsplatsen uttryck. Alla mina beslut fattas för att bevara, inte manipulera.

Till exempel, jag kan använda ek som en ”krydda” för att understryka karaktären i ett vin, snarare än som en ”smakförändrare” som kväver det.

I Kalifornien arbetar man [ibland] enligt filosofin att eliminera eller kompensera brister i vingårdsarbetet med det arbete man gör i källaren – som t.ex. att låta frukten hänga alltför lång tid att mogna för att därefter kompensera det med att tillsätta vatten och syra. En sådan metod raderar ut frukten i vinet, men gör att man bara kan lagra vinet 3-5 år. Jag vill inte tillsätta eller lägga till något till vinerna.

I Bourgogne vill de göra viner som ”fångar in dig”, som kan åldras, som kan kombineras med mat. De vill inte ha viner som sticker ut. De vill ha viner som får dig att tänka. Det handlar mer om en cerebral upplevelse, ett konstnärligt uttryck för ursprungsplatsen som bevaras under årens gång.

Fotnot 1: ”45 cm trådavstånd [för solreflektionen]” avser avståndet från marken till nedersta vajern. En låg uppbindning för att ta tillvara reflekterad värme från marken.

Fotnot 2: ”0,9 m VSP (’vertical shoot positioning’) trådhöjd” refererar till bladverkets totala höjd.

Om några dagar kommer vi att publicera del 2 med provningsanteckningar på vinerna.

LM Archer är en frilansskribent baserad i Seattle och Kalifornien. Hon är en frankofil som anser att vin är en konstform och att Bourgogne är universum mitt. Hon är grundare och redaktör för binNotes | redThread.

Small Vines Winery vineyards

Small Vines Winery vineyards, copyright LM Archer

This post is also available in: Engelska

, , ,

No comments yet.

Kommentera

  Subscribe to comments:

Notify me of followup comments via e-mail. You can also subscribe without commenting.

Dags att boka en vinresa?

Absolut!

Res med oss till Frankrike, Italien, Spanien, Kroatien, Portugal, Sydafrika, Chile, Argentina…

Vi kan mer om vin, och ger dig en bättre, härligare vinupplevelse.

Boka din vinresa här med BKWine Vinresor. Nu!

Boka en vinresa!

Prenumerera på BKWine Brief!

Fyll i din emailadress:

 
Gör dina vänner glada!

Och oss också. Dela och Gilla detta!

Subscribe!