TopMenuSW

Saint Helena, Napa Valleys Heliga Graal

Ingen annan vinregion drar så mycket uppmärksamhet eller besökare som Napa Valley. Den besöks av cirka fem miljoner människor varje år, vilket gör den till det näst mest besökta turistmålet i Kalifornien (Disneyland är nummer ett). Napa Valley är erfekt för en dags- eller weekendresa från San Francisco med vacker natur, exceptionella vingårdar och världsberömda viner.

Mina vänner frågar mig ofta ”Vilka Napa-vingårdar producera de allra bästa Cabernet Sauvignon-vinerna?” Detta är inte en lätt fråga att besvara eftersom det finns så många exceptionella vingårdar, begåvade vinmakare och olika mikroklimat i Napa. Min favorit bland American Viticultural Area är St Helena (en av fjorton AVAs i Napa Valley). Så, låt oss gå till St Helena som en startpunkt för att utforska denna mycket uppskattade vinregion.

Denna artikel är skriven av gästskribenten Igor Sill som äger en vingård i St Helena regionen, Sill Family Vineyards. Så man kan ha förståelse för att han gärna hylla detta intressanta distrikt.

Napa Valley innehåller gott och väl över 400 vingårdar, med St Helena där det finns 174 vingårdar som välkomna besökare med rundturer, vinkurser och provsmakning. Även om det kan tyckas lockande så kan det stora antalet olika alternativ verka överväldigande. I den här artikeln fokuserar jag på St Helenas AVA, vars vingårdar erbjuder exceptionella prisbelönta röda viner och även en rik historia.

Vineyard landscape with fog

Vineyard landscape with fog, copyright BKWine Photography

Sedan jag skaffade mig min egen vingård i AVA St Helena för 28 år sedan har jag förökt att bekanta mig med, besöka och smaka de flesta av de populära vingårdarna och vinerna, med många upprepade besök bland mina favoriter.

Långa sommareftermiddagar strålar vingårdarna i St Helena under Kaliforniens solsken, under ett vakande öga från Mount Saint Helena från vilken staden tog sitt namn. Ursprunget till namnet är uppenbart, men vem som namngav den finns det olika uppgifter om och har ibland ifrågasatts. En auktoritet säger att äran tillkommer Henry Sill och William Taylor som medan fira och festade i Sills butik en kväll ska ha varit källan. En diskussion om ett nytt stadsnamn ledde till en konsensus av alla närvarande att St Helena skulle det bli, och en där efter följande offentlig registrering med namnet St Helena godkändes den 24 mars 1876.

St Helena omfattar drygt 3600 hektar vingårdar som är belägna vid den smalaste delen mellan Vacas och Mayacamas bergskedjor. Staden och dess vingårdar är belägna där Napa Valley smalnar kraftigt, mindre än en kilometer bred, vilket ökar värmestrålning från dalen sluttningar. Den resulterande smala ”korridoren” leder dit sval kvällsdimma från San Francisco Bay och ger stora temperatursvängningar. Som en följd av detta anses det vara toppen för odling av rött vin av hög kvalitet. St Helena har en unik topografi, helt annorlunda jämfört med de omgivande områdena, vilket skapar ett optimalt mikroklimat för att odla cabernet sauvignon-druvor. Den exceptionella dräneringen i den grusiga vulkaniska lerjorden skapar en miljö för cabernet sauvignon som inte återfinns någon annanstans i Napa Valley.

St. Helenas AVA anses av många vara det bästa vinodlingsområdet i Napa Valley. Dessa exceptionella årgångar kräver den perfekta kombinationen av ”terroir”, mikroklimat, fatlagring och vinmakartalang.

Du kanske tar för givet att norra delen är svalare än i söder, men i själva verket är sanningen att dalen blir gradvis kallare, när man rör sig söderut från Mount Saint Helena. Därför är St Helena vingårdar märkbart varmare än deras grannar i söder. Svala vindar från Stilla Oceanen kommer in över Mayacamas berg från väst liksom från San Francisco Bay och kyler snabbt vinrankorna på kvällarna och leverera därmed exceptionellt intensiv frukt med tanke på de långa varma dagarna. Allt eftersom vindar och dimma rör sig nordligt tappar de gradvis sin svalka i takt med avståndet från bukten och havet. Napa Valleys nordligaste stad, Calistoga, är helt befriad från avkylande dimma och tenderar att ha ett mycket varmare klimat, som har fört många att ifrågasätta dess lämplighet för AVA-status.

Vineyard landscape with fog

Vineyard landscape with fog, copyright BKWine Photography

Historien om vinframställning i St Helena är legendarisk. David Fulton planterade en av de allra första vingårdarna i St Helena 1859, följt av Charles Krug som öppnade sin vingård 1861, Jacob Beringer 1876 med den extra fjädern i hatten att han är i National Historic Register, och vingården Spottswoode, som grundades 1882 av George Schonewald. In i dalens trattliknande form pressar sig en mängd andra prestigefyllda vingårdar, bland dem Duckhorn, Joseph Phelps, Markham, St Clement och V. Sattui.

Några av de högsta vinkritikerbetygen placerar St Helena bland de allra bästa vinerna, baserat på utmärkelser vid prestigefyllda vintävlingar, tillsammans med betyg från publikationer såsom The Wine Advocate, Wine Spectator och Wine Enthusiast. Områdets viner rankas ständigt bland Napa Valley allra bästa. Och det är därför St Helena har blivit det kulturella och sociala hjärtat i Napa Valley och min favorit plats för att hitta cabernet sauvignon.

Igor Sill, gästskribent, äger Sill Family Vineyards i St Helena, Napa, Kalifornien. Han är en passionerad vinälskare, samlare, författare, certifierad Court of Master Sommeliers, medlem i Napa Valley Wine Technical Group, och domare i International Wine Challenge.

Reds kommentar: Bilderna är tyvärr inte från Napa Valley.

This post is also available in: Engelska

, ,

No comments yet.

Kommentera

  Subscribe to comments:

Notify me of followup comments via e-mail. You can also subscribe without commenting.

Dags att boka en vinresa?

Absolut!

Res med oss till Frankrike, Italien, Spanien, Kroatien, Portugal, Sydafrika, Chile, Argentina…

Vi kan mer om vin, och ger dig en bättre, härligare vinupplevelse.

Boka din vinresa här med BKWine Vinresor. Nu!

Boka en vinresa!

Prenumerera på BKWine Brief!

Fyll i din emailadress:

 
Gör dina vänner glada!

Och oss också. Dela och Gilla detta!

Subscribe!