Hantverksmässige vinmakaren Don Hagge på Vidon Vineyard, Oregon

Dela / gilla:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on reddit
Share on email

Dela / gilla:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on reddit
Share on email

Har du någon gång hört talesättet: ”Vem tror du att du är? En raketforskare?” Tro det eller ej, men idag är vår gäst faktiskt en raketforskare. Han är en blandning av en ödmjuk bondpojke från mellanvästern och en före detta astrofysiker som jobbat på NASA som slagit om till vinmakare. Don Hagge på vingården Vidon Vineyards (vi-dån) talar lugnt och kör en stor traktor. Vid 85 års ålder, i stället för att bromsa, siktar Don på månen – bland annat har han precis kommit ut med nya viner baserade på NASAs ikoniska rymdprogram, samt uppfunnit en provningsmaskin med argon i sitt vinprovningsrum.

Nyligen träffade jag Don för att prata om livet på hans lilla vingård i Oregon Chehalem Mountain AVA i Willamette Valley.

LM Archer: Du har beskrivits som en fysiker, bonde, vinmakare och innovatör. Vilken aspekt av din roll som fysiker hjälpte till att förbereda dig för din nuvarande roll som jordbrukare/vinproducent? Vad motiverar dig att ta den svårare vägen som innovatör?

Eftersom jag växte upp på en gård, är arbetet i vingården fast förankrat i mig. Mitt vetenskapliga förhållningssätt och min metodik, något som blir en vana när man arbetar med experimentell fysik, är till hjälp i vinframställningsprocessen.

Även om jag inte är UC Davis-utbildad, tror jag inte det skadar mig som vinmakare. Jag gör saker annorlunda. Jag tror jag är mer systematisk och organiserad. Jag försöker alltid att förstå vad som händer och varför.

Don Hagge of Vidon Vineyard, Oregon
Don Hagge of Vidon Vineyard, Oregon, copyright Paul Cunningham

Du kom till vinvärlden vid en ålder då de flesta människor går i pension. I din fysik-karriär var Ernest Lawrence framträdande som din mentor, både akademiskt och professionellt. Har du någon liknande mentor i vinframställning och som har hjälpt/inspirerat dig?

Laurent Montalieu på Northwest Wines är den första producent jag arbetat med, men många vinmakare i mitt närområde har varit inspirerande.

Jag tror att landsbygden verkligen inspirerar mig. Jag blev förälskad i landsbygden samtidigt som jag arbetade med hightech i Oregon, då hade jag som vana att cykla i Willamette Valley på helgerna.

Jag smakade viner från området och pratade med en mängd lokala vinproducenter som Lynn Penner-Ash, som var på Rex Hill vid den tidpunkten. Jag gillade Rex Hills viner, och fick reda på att de fick en del av sina druvor från Jacob-Hart Vineyard på Chehalem Ridge. Så när jag funderade på att köpa mark i Chehalem Moutains AVA, så berättade jag det för Lynn – hon blev riktigt exalterad, och bad mig att hålla henne i åtanke om jag någonsin skulle ha druvor att sälja, eftersom hon var på väg att starta eget.

Vidon Vineyards, Oregon
Vidon Vineyards, Oregon, copyright Paul Cunningham

Berätta om de uppfinningar du gjort som småskalig vinmakare, som att uppfinna din egen buteljeringsmaskin för glasförslutning – något annat du har ”mixtrat med” för att förbättra produktionen? Kommer någonsin dina kollegor till dig för att få hjälp med sina maskiner?

Mitt förhållningssätt till vinframställning är att ständigt söka efter sätt att förbättra effektiviteten och att göra det bästa möjliga vinet från de druvor jag har. Till exempel är argon en gas som används för syre-kontroll; den är överlägsen kväve.

Ibland får jag frågor från vinmakare och vänner om hur och varför jag gör vissa saker. De håller inte alltid håller med mig, men det hindrar mig inte från att försöka ändå. Om du aldrig har gjort några misstag i livet, har du inte gjort mycket.

Du köpte marken för det som idag är Vidon Vineyards 1999 och byggde ditt hem där 2003. Sedan 2014 använder Vidon Vineyard enbart sina egna druvor. Du har investerat inte bara slit, men även tagit dig tid att bli LIVE-certifierad och Salmon-Safe. Vad har drivit dig under denna mödosamma väg mot hållbarhet och självförsörjning? Det är ett krävande åtagande.

Målet var alltid att göra bra vin från marken jag köpt. Det krävs kontinuerligt lärande och förbättring både vad gäller vinodling och vintillverkning. Även om jag nu får en hel del tillfredsställelse när jag provsmakar mina viner, vet jag att de kan bli bättre.

Vidon Vineyards wines from Oregon
Vidon Vineyards wines from Oregon, copyright Paul Cunningham

Din vingård har tre jordarter (Jory, Nekia och Willakenzie), sydlig exponering och höjder på 120-150 meter (400-500 fot). Du har planterat dina cirka 5 hektar (12,5 acres) med sju olika druvsorter – inte bara chardonnay, pinot blanc, pinot gris och pinot noir (pommard, 115, och 777), men även syrah, tempranillo och viognier .

Hur gör du blandning och buteljering för att ge de smakprofiler du söker i det färdiga vinet, med så många smakprofiler på spel?

Eftersom alla mina vingårdar med pinot noir är på Jory-mark beror skillnaderna för varje årgång endast på de olika klonerna. Mitt vin 3-Clones är en blandning av 1/3 från var och en av de enskilda klonerna +/- 5 % med 11 månader på franska ekfat. Mina druvrena viner från specifika kloner blandas inte och lagras 18 månader på ekfat. Jag blandar inga andra sorter med undantag för samjäsning av 3-5% viognier med syrah.

Som jordbrukare/fysiker, hur, var och vilken av dessa varianter ser du som mest spännande eller frustrerar dig?

Pinot noir är en knepig druva och det är svårt att hålla alkoholen under 14 % utan konstbevattning – vilket jag inte gör.

Även om pinot noir är anses vara knepig, tror jag att jag har haft tur, sedan jag började odla pinot noir har jag aldrig haft ett dåligt år. Jag har aldrig funnit att pinot noir är mer knepig än andra druvsorter och jag arbetar inte på ett speciellt sätt med pinot noir jämfört med övriga druvor.

Det viktigaste är att vara noggrann och hålla rent, och att kontrollera kontakten med syre. Det är jag övertygad om. Och om vi går tillbaka till vingården – om du ser till att du har näring i marken, om du behandlar dina jordar rätt, då kommer du inte att få problem inne i källaren med jäsning, med mera.

Vidon Vineyards, Oregon
Vidon Vineyards, Oregon, copyright Paul Cunningham

Du har turen att ha värvat Adelsheims Chad Vargas att ta hand om arbetet i vingården, arbetskraft, plöjning och besprutning, medan du kör traktor för gräsklippning och markberedning. Kan du berätta mer?

David Adelsheim är en granne och en god vän. När jag startade min vingård, så erbjöd sig Chad Vargas att arbeta med mig eftersom de anlitar underleverantörer för tillfällig arbetskraft, så han började ta hand om arbetet ute på fälten. Nu hjälpar han mig med besprutningar och att plöja. I år startar Chad sitt eget företag och han kommer att fortsätta att hantera vingården och tillhandahålla sina tjänster. Men jag gillar fortfarande att köra traktorn på våren.

Oregon kommer alltid att ha många små vingårdar och det skapar god grannsämja. Vi behöver och är beroende av varandra på flera sätt. Vi arbetar tillsammans för att skapa stora Oregonviner som är konkurrenskraftiga på en större marknad.

Vad står härnäst på din agenda för Vidon Vineyard? Tänker du på att öka produktionen av dina 2000 lådor (24 000 flaskor)

Jag kan inte producera mer än 2500 lådor (cirka 30 000 flaskor).

Vad exalterar dig mest med dina viner?

Jag kan berätta om min egen erfarenhet – en mycket specifik sådan. År 2004 var jag på lunch med en vän i Palo Alto, vi smuttade på ett av mina viner som fanns på restaurangen, och när jag smakade på vinet förde det mig tillbaka till Bourgogne – lite lättare, lite stalldoftande.

Jag älskar verkligen Frankrike – Jag tyckte så mycket om landet när jag var där samtidigt som jag gjorde min forskarutbildning. Jag kommer aldrig att glömma den känslan, att dricka mitt eget vin från 2004 som tog mig tillbaka till en plats som jag älskar. Det var verkligen speciellt.

Don Hagge of Vidon Vineyard, Oregon
Don Hagge of Vidon Vineyard, Oregon, copyright Paul Cunningham

Något annat du vill dela med dig till läsarna om Vidon Vineyard?

Det har varit en fantastisk resa! Vi började med en bit mark täckt med stubbar, stenar, träd, giftek och björnbär och gjorde den till en högklassig hantverksgård på en liten vinodling som producerar stora viner.

Avslutningsvis, vad har din erfarenhet som vingårdsägare och vinmakare har lärt dig?

Visar man omsorg om marken kommer det att ge god frukt som kan skapa stora viner!

Mer om vingården www.vidonvineyard.com

Foto: © Copyright Paul Cunningham, used with permission.

LM Archer är en frilansskribent baserad i Seattle och Kalifornien. Hon är en frankofil som anser att vin är en konstform och att Bourgogne är universum mitt. Hon är grundare och redaktör för binNotes | redThread.

Välj ditt språk. Läs artikeln på:

Skribent:

Skribent:

Dela / gilla:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on reddit
Share on tumblr
Share on email

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

  Subscribe to comments:

Notify me of followup comments via e-mail. You can also subscribe without commenting.

Mer på samma tema:

Mer att upptäcka med BKWine: