TopMenuSW

En Kork-Kris? Ett möte med VDn för världens största korkproducent | Per på Forbes

”Skulle det bära eller brista” var frågan för korkindustrin. Skulle dåliga korkar och TCA – korkskadade viner – ta död på korkindustrin? Skulle ”naturlig” kork långsamt försvinna och ersättas med plastkorkar och skruvkapsyl? Det var ett avgörande ögonblick för korkindustrin, en kris. Vad hände?

För en tid sedan fick jag möjlighet att diskutera detta med en som vet, när jag träffade Antonio Rios de Amorim, VD och styrelseordförande i Corticeira Amorim, världens största korkproducent. Han har lett Amorim-gruppen sedan 2001 när han tog över från sin farbror Américo Ferreira de Amorim (som dog den 13 juli 2017, sägs ha varit Portugals rikaste person). Américo Amorim var drivkraften bakom att bygga upp Amorim-gruppens roll över världen. (Intervjun gjordes i mars 2011, opublicerad fram till nu, men den är fortfarande mycket relevant.)

Idag är Amorim världsledande inom produktion av kork, både för användning i vinflaskor och för många andra ändamål.

Detta är den svenska versionen av Pers artikel ”A Cork Crisis? Meeting The CEO Of The World’s Biggest Cork Producer”, ursprungligen publicerad på Forbes.com.

Harvesting cork bark in Alentejo

Harvesting cork bark in Alentejo, copyright BKWine Photography

Tillbaka till krisen som kunde ha gjort slut på korkindustrin.

På 90-talet började vi mer och mer se ”alternativa förslutningar” på vin, både plastkorkar och skruvkapsyler. Det fanns flera drivkrafter bakom detta men kanske den viktigaste var den ökande frekvensen av ”korkskadade” viner, där korken gett en dålig smak till vinet, en stum och matt karaktär med inslag av våt kartong. Det blev allt vanligare för flaskor förslutna med naturlig kork. Vem vill öppna sin dyra flaska vin för att sedan upptäcka att det är ”korkat”.

Vad är situationen idag jag frågade Antonio Amorim?

När plastkorkarna (och senare skruvkapsylerna) började bli allt mer vanliga på marknaden, särskilt i Storbritannien på 90-talet, ledde det till en grundläggande självrannsakan inom korkindustrin: ”Det vi har bevittnat under de senaste 10 till 12 åren i korkindustrin är en verklig revolution. Korkindustrin ifrågasatte sig själv och sitt sätt att arbeta. Vi började förnya oss, började introducera ny teknik. Vi utvärderade hela vår försörjningskedja och började ta in forskare för att utvärdera hur vi kunde förbättra de tekniska egenskaperna hos våra korkar.”

Antonio Rios De Amorim, CEO & President of Amorim

Antonio Rios De Amorim, CEO & President of Amorim, copyright BKWine Photography

Detta hade en positiv effekt och vände trenden mot alternativa förslutningar. ”Kork är idag vid god vigör. Vi vinner faktiskt marknadsandelar, både från syntetiska korkar och från skruvkorkar”, säger Antonio Amorim. ”Marknaden har äntligen börjat förstå värdet av kork av tre huvudskäl: En teknisk anledning, dagens kork har förbättrat sina tekniska prestanda. Korkindustrin har lanserat nya produkter och kan bättre konkurrera tekniskt och ekonomiskt. Och kork är den absolut mest ekologiska, den mest ”gröna”, förslutningen”. Antonio säger också att en naturkork i flaskans hals är i sig för många konsumenter ett tecken på kvalitet.

Men den här ”revolutionen” som Antonio Amorim talar om vad handlade det om? Konsumenterna såg alltfler flaskor med TCA-kontaminerade korkar (korkskadade), så vad gjorde korktillverkarna mer konkret för att möta denna kris?

”Vi gjorde tre väldigt enkla saker”, säger Antonio. ”Först studerade vi de kritiska punkterna i produktionsprocessen, från trädet som vi får korkbarken från ända fram till slutet. Där det kunde finnas ett problem försökte vi förhindra det. Vi lanserade också ny teknik, till exempel ångdestillation [för att ta bort TCA] och annan teknik. För det tredje har kvalitetsstyrningsprocessen förbättrats, till exempel med gaskromatografer”. Dessa tre steg ledde till korkindustrins revolution: ”en revolution i attityder och en teknisk kvalitetsrevolution.”

A gas chromatograph in a cork lab

A gas chromatograph in a cork lab, copyright BKWine Photography

Så betyder det att korkade viner, vin smittade med TCA, har eliminerats?

”Idag har vi inte bara i det närmaste eliminerat det, men vi har också visat att kork i jämförelse med andra förslutningar är bättre ur teknisk synvinkel.”

Vad är då idag framtidsutsikterna på världsmarknaden för naturlig kork?, frågade jag Antonio.

Antonio ser väldigt positivt på framtidsutsikterna men erkänner att på vissa marknader är alternativa förslutningar fortfarande starka: ”De som varit ’early adopters’ av alternativa förslutningar, nämligen Nya Zeeland och Australien, började med plast och är idag positiva framför allt för skruvkapsyl. Men några av dem inser att skruvkapsyl inte är den perfekta lösningen för kvalitetsvin. Premiumiseringen av australiska viner kommer att få dem att gå mot naturlig kork. Och så har du de brittiska stormarknaderna som introducerar skruvkork på köparens egna varumärken (’buyer’s own brand’) och liknande viner. ”

Millions of corks are made each day

Millions of corks are made each day, copyright BKWine Photography

Kanske är den viktigaste faktorn dock konsumenten. Hur ser Amorim att konsumenternas preferenser förändras?

Antonio anser att konsumenten är hans viktigaste allierade, eftersom konsumenterna alltmer ser naturlig kork som ett tecken på kvalitet.

”Konsumenternas attityder förändras till förmån för kork. Konsumenter föredrar kork. Amerikanska konsumenter är mycket positiva till naturkork; franska, italienska, spanska, portugisiska konsumenter är mycket positiva till naturkork. Vissa, t.ex. i Skandinavien, Nya Zeeland, Australien, accepterar lättare alternativa förslutningar, men vi försöker att övertyga också dem”, förklarar Antonio.

A piece of cork bark

A piece of cork bark, copyright BKWine Photography

Efter denna svåra period på 90-talet och början av 2000-talet, vad är idag utsikterna för korkindustrin?

”Vi är positiva, verkligen fulla av tillförsikt. Det arbete som korkindustrin har gjort under de senaste 10 åren visade att förbättringar måste ske och de har också skett. Marknaden är nu medveten om dessa förbättringar. Vi måste fortsätta arbetet med att visa för konsumenterna att kork är förslutningen att föredra.”

Korkindustrin håller sig idag mer än väl flytande.

Detta är den svenska versionen av Pers artikel ”A Cork Crisis? Meeting The CEO Of The World’s Biggest Cork Producer”, ursprungligen publicerad på Forbes.com.

Det mesta av världens kork produceras i Portugal. Här hittar man vidsträckta korkekskogar. Kom med på en resa dit, till exempel en vinresa till Dourodalen, eller till det stora korkeksdistriktet, en vinresa till Alentejo med BKWine.

Res till världens vindistrikt med experterna på vin och specialisten på vinresor.

Vinresor för dig som gillar vin. BKWine vinresor.

View over the Douro Valley from Quinta do Noval

View over the Douro Valley from Quinta do Noval, copyright BKWine Photography

A tree in the vineyard

A tree in the vineyard, copyright BKWine Photography

This post is also available in: Engelska

, , , , , , ,

No comments yet.

Kommentera

  Subscribe to comments:

Vill du veta när din kommentar har fått ett svar, eller prenumerera på inläggets kommentarer via e-post? Du kan även prenumerera utan att lämna en kommentar.

Dags att boka en vinresa?

Absolut!

Res med oss till Frankrike, Italien, Spanien, Kroatien, Portugal, Sydafrika, Chile, Argentina…

Vi kan mer om vin, och ger dig en bättre, härligare vinupplevelse.

Boka din vinresa här med BKWine Vinresor. Nu!

Boka en vinresa!

Prenumerera på BKWine Brief!

Fyll i din emailadress:

 
Gör dina vänner glada!

Och oss också. Dela och Gilla detta!

Subscribe!