Ntsiki Biyela, Sydafrikas första svarta vinmakerska

Det är inte en särskilt stor överdrift att säga att Ntsiki Biyela är en sydafrikansk vinmakarlegend. Hon var den första kvinnliga svarta vinmakaren och har presenterats på bl a CNN och Forbes (och även på BKWine Magazine tidigare). Efter många år som vinmakare på Stellekaya i Stellenbosch har Ntsiki Biyela nu lanserat sin egen vingård och sin egen serie viner under namnet Aslina. BKWine Magazines LM Archer pratade med Ntsiki och berättar historien.

Vad skulle du göra om du vann ett stipendium för att gå en utbildning du inte visste någonting om, på en plats där du inte talade språket?

Tja, om du är Kwa-Zulu Natal-födda Ntsiki Biyela, går du framgångsrikt på University of Stellenbosch, lär dig Afrikaans, den regionala dialekten och blir Sydafrikas första svarta kvinnliga vinmakare.

Dagen för vår intervju var Biyela redan uppe klockan 04:30. Hon är ingen främling för hårt arbete. Biyela startade sin karriär på boutique vineriet Stellekaya som junior winemaker efter examen från University of Stellenbosch vin- och önologiprogram 2004 genom ett stipendium från South Africa Airways. När hon började talade hon inte den lokala dialekten, Afrikaans, och hon aldrig smakat på vin. Men hon lärde sig.

Vid Stellekaya, tog sig Biyela snabbt till toppen av nationens vinindustri, vann Sydafrikas prestigefyllda Michelangelo-utmärkelse för hennes första röda blandning och blev årets kvinnliga vinmakare 2009.

Ntsiki Biyela, Aslina Wine

Ntsiki Biyela, Aslina Wine, copyright Aslina Wine, used with permission

Nyligen slutade Biyela på Stellekaya för att lansera sin egen etikett Aslina, uppkallad efter sin mormor, som haft ett stort inflytande i hennes liv. Aslina-etiketten avbildar ett afrikanskt träd som kallas Calabash med vindruvor, bilden är en hyllning till både hennes hemby och hennes professionella ”hem” där hon arbetar i Sydafrikas vinregioner.

För att uppskatta Biyelas viner måste man uppskatta röda blandningar, särskilt från Bordeaux. Tidigt i Biyelas karriär arbetade hon med skörden både i Bordeaux och i Toscana och deltog nyligen i den prestigefyllda vinmakarnas möte i Bordeaux på Chateau d’Arsac år 2013. Denna passion syns också genom hennes nuvarande samarbete med en etisk vinimportör – Mika Bulmashs Wine for the World. Hon samarbetar också med Napa Valley-vinmakaren Helen Keplingers på ett rött blandningsprojekt som heter Suo, vilket betyder ”att sy” eller ”gå med” på latin. Wine for the World för fram framträdande talanger över hela världen och främjar kulturutbyte genom produktion av småskaliga vinprojekt som Suo.

Det är tydligt att Ntsiki Biyela representerar ett levande exempel på Sydafrikas framväxande vinindustri – en kvinna som är bekväm i att överskrida kulturer, vinregioner och stilar.

Du som aldrig smakat vin eller talar Afrikaans började arbeta med vin. Ändå har du utmärkt dig på båda områdena. Hur har din bakgrund påverkat din vinframställning?

Ntsiki Biyela: Jag skulle säga att det har varit en kombination av saker – när det inte finns några alternativ att misslyckas, för att förstå att om det inte går bra med vinproduktionen så finns det ingenting. Men jag fick med mig från min mormor samma uthållighet, ambition och kämpaglöd. Hon var alltid en av de människor som hittade ett sätt att ta sig framåt.

När jag går hem, är jag inte en vinmakare. Jag är en dotter, ett barn, en syster, en kusin. Det är viktigt att ha fötterna på jorden. Min familj vet vad jag gör, men det är inte det viktigaste. Det händer sällan att vi pratar om mitt arbete.

Du verkar så levande när du är i vingården. Hur är det att driva sin egen vingård?

Ntsiki Biyela: Jag älskar naturen. Den animerar mig. Som ägare av en vingård hyr jag för närvarande en källare för att göra mitt vin. Men jag måste också ta på mig mer av de administrativa elementen som krävs för att driva en vingård, något jag tycker är en själsdödare. Men jag försöker få hjälp.

Förutom tolv år med Stellekaya och bildandet av egen etikett Aslina har du också samarbetat med organisationen Wine for the World på ett projekt som heter Suo, ett partnerskap med vinmakaren Helen Keplinger i Napa Valley, CA. Hur skedde partnerskapet? Hur var det att arbeta med projektet med Helen?

Ntsiki Biyela: Mika Bulmash, grundare av Vin för världen, introducerade vinmakare från andra delar av världen, som jag, för vinmakare i USA. Helen och jag var tvungna att göra en blandning tillsammans. Vi gjorde en andra blandning i USA. Vi arbetar båda med gemensamma druvsorter, som malbec, sangiovese, cabernet sauvignon, cabernet franc och merlot.

Det som var intressant för mig var när vi kom tillsammans som vinmakare in i provsmakningsrummet för att skapa blandningarna – vi var som barn som fick leka – blanda, smaka, kommentera. I Kalifornien är vinproduktion inte så annorlunda – det är samma produkt, bara olika metoder.

Hur har din tid i andra delar av världen, som Bordeaux och Toscana, påverkat din jordbruks- och produktionsteknik i Sydafrika?

Ntsiki Biyela: Jag var i Bordeaux 2005, under mitt andra år som vinmakare. Det var intressant att se vad de gör i Bordeaux, och se om jag kunde tillämpa något i Sydafrika. Vid slutet av dagen är vinproduktion på båda ställen vinproduktion – det är detsamma som när du lagar mat.

De flesta saker gjorde jag redan, som kallmaceration och punsch down. Men jag fick också en förståelse för deras utmaningar, som mognaden av druvorna jämfört med vår.

Jag tror alltid att vi har svårigheter med skörden i Sydafrika, för varje år varierar skörden – tills jag skördade 2013 i Frankrike, vilket var en mardröm. Så jag har aldrig klagat igen!

Låt oss prata terroir. Varifrån får Aslina sin frukt? Vilka val gör du när du väljer de druvor du använder för att göra dina viner? Har du en favoritplats? Något annat om marken / mikroklimat som du arbetar med som du vill dela med dig?

Ntsiki Biyela: Vi letar efter kalla klimat för chardonnay. För de blå druvorna söker vi efter varmare klimat, som Stellenbosch. Så du får stilen, men sakerna är inte skrivna i sten, du ser hur du ska anpassa ditt arbete efter hand

Vi har så många vinodlingsregioner i Sydafrika – alla är annorlunda – det är det som gör sydafrikanska viner så spännande.

Ntsiki Biyela, Aslina Wine

Ntsiki Biyela, Aslina Wine, copyright Aslina Wine, used with permission

Vem eller vad motiverar dig att fortsätta? Känner du ett ansvar att vara en förebild för andra svarta kvinnliga vinproducenter?

Ntsiki Biyela: Ansvarsdelen driver mig inte. Rollen som förebild gjorde mig stressad i början. Det tog mig ett tag att lära mig hantera att du inte behöver vara perfekt. Att bara vara mig själv och låt andra hitta det som de söker. Det som driver mig är passionen och spänningen med vinframställning, och förståelsen för vad jag kan och inte kan göra. Det är viktigt.

Förutom att arbeta i vingården och göra vin gör jag också vinprovningar, anonyma sådana, i vingården. Människor som smakar vinet vet inte att jag också är vinmakaren, så de är mer fria och ärliga med sina kommentarer.

Något annat du skulle vilja dela med läsarna om Aslina eller om dina framtida mål?

Ntsiki Biyela: Mina mål handlar nu mer om att hjälpa andra att uppfylla sina drömmar medan jag fortsätter att bygga mitt eget varumärke.

Jag har varit i branschen länge. Den håller på att förändras, vi vill alltid att all förändring ska ske på en och samma gång. En mångfald av människor kommer nu långsamt in i branschen. Arbetsvillkoren har också förändrats – en nyligen visad dokumentär om arbetet på vingårdar i Sydafrika handlade om en vingård. Om någon hade frågat andra arbetare på andra vingårdar skulle de ha haft andra erfarenheter.

Om du är en person som studerar Old World vs New World viner, har Sydafrika alltid varit ensam – det bästa av båda världarna. Men på marknaden är vi som ett barn som inte har självkänsla. Importörer vill berätta vad du ska betala. De gör det inte med andra regioner. Vi har alltid den kampen också.

Slutligen, om din erfarenhet som den första kvinnliga svarta vinmakaren i Sydafrika har lärt dig något, är det …?

Ntsiki Biyela: Vad det har lärt mig är att det inte handlar om att etikettera – det handlar om vem du är som driver dig till var du vill vara. Det är vem du är, var du har kommit från. Jag har lärt mig att relatera till vem som helst från andra delar av världen, och därmed kom förståelsen som driver mig att vara där jag vill vara.

Läs vad vi publicerat tidigare på BKWine Magazine om Ntsiki Biyela: Ntsiki Biyela vinmakare pa Stellekaya i Stellenbosch [E] | BKWine TV.

LM Archer är en frilansskribent baserad i Seattle och Kalifornien. Hon är en frankofil som anser att vin är en konstform och att Bourgogne är universum mitt. Hon är grundare och redaktör för binNotes | redThread.

Detta är bara en av en uppsjö talangfulla vinmakare i Sydafrika idag. Kom och upptäck de fantastiska vinerna i detta spännande land på en vinresa till Sydafrika med BKWine.

Res till världens vindistrikt med experterna på vin och specialisten på vinresor.

Vinresor av experterna för vinälskaren. BKWine vinresor

Här är en videointervju från för några år sedan när hon fortfarande var på Stellekaya:

This post is also available in: Engelska

Inga kommentarer.

Leave a Comment

  Subscribe to comments:

Vill du veta när din kommentar har fått ett svar, eller prenumerera på inläggets kommentarer via e-post? Du kan även prenumerera utan att lämna en kommentar.

Dags att boka en vinresa?

 

Absolut!

 

Res med oss till Frankrike, Italien, Spanien, Kroatien, Portugal, Sydafrika, Chile, Argentina…

 

Vi kan mer om vin, och ger dig en bättre, härligare vinupplevelse.

 

Boka din vinresa här med BKWine Vinresor. Nu!

Boka en vinresa!
Prenumerera på BKWine Brief!

Fyll i din emailadress:


Gör dina vänner glada!

Och oss också. Dela och Gilla detta!