Möte med Ali Mayfield på The Walls Vineyards i Walla Walla, Washington

Skyll det på ett jäkla hole-in-one.

Advokat Mike Martin letade inte efter en grop i livets väg när han och en kompis stannade i Walla Walla för några år sedan för att spela lite golf och dricka lite vin på väg till ett möte i Boise.

Men gropigt blev det. På golfbanan i vinregionen Walla Walla slår Mike Martin sitt första hole-in-one. Bam! Många klappar på ryggen, vindrickande, dålig karaoke, och generell glädje som följd. Nästa morgon, Mike och hans vän nyktrar till, snyggar till sig och kör vidare till verksamheten i Boise – men Mike skakar aldrig av sig spänningen efter det där hole-in-one eller kamratskapet med personerna i Walla Walla.

Fram och tillbaka men det slutar med att Mike drar sig mot Walla Walla’s värme för mer golf, mer vin och ryktet berättar – mer dålig karaoke. Han möts alltid av glöden från samhället, växer, samlar värme – tills dess att det hettar så pass i hans bröst att det brinner ett hål i hans dyra advokatkläder.

Precis som vid varje milstolpe i livet ändras både väg och riktning.

Vid den tiden möter Mike den lokala vinproducenten Ali Mayfield, tidigare på Longshadows. Mer vin dricks under de långa diskussioner om hur ett vin blir till.

Ett partnerskap bildas och en framträdande vingård föds: The Walls, namnet är en syftning på fängelset i den norra delen av staden.

Mike Martin and Ali Mayfield in the Walls vineyard

Mike Martin and Ali Mayfield in the Walls vineyard, copyright Richard Duval Images (used with permission)

Vägar fortsätter att snirkla.

Mike köper en vingård i Rocks District, sedan Whitman Cellars, sedan Charles Smiths tidigare provsmakningsrum / matsal på Main Street i centrala Walla Walla.

Fler vägar korsas.

Mike lockar till sig Waitsburgs mixolog Jim German att skaka drinkar i baren.

Seattlepastastjärnan Mike Easton kommer hit för att bli rådgivare för matbiten.

Kort sagt, partnerskapet, vingården och provningsrummet / matsalen framträder som separata men lika viktiga, enheter av en helhet.

En vingård som gör mer än att odla druvor. En vingård som gör mer än att göra vin. Ett provsmakningsrum / matsal som erbjuder besökare och lokalbefolkningen inte bara mat och dryck, utan en upplevelse – en samlingsplats som liknar den som Mike och hans vän snubblade in i, summan av det berömda hole-in-one.

The Walls erbjuder en samlingsplats – en flaska, en måltid, ett minne i taget. Särskilda minnen. Ungefär som ett hole-in-one.

Nyligen tog sig vinmakaren Ali Mayfield tid, trots att det var dags för att komma ut med de nya årgångarna, att prata med mig om hennes beslut att fortsätta livet som en hantverksmästare, om några av hennes mentorer med stjärnstatus och vad hennes partnerskap i The Walls betyder för henne:

Berätta om din erfarenhet som vinmakare. Du har jobbat på några av regionens bästa vingårdar, inklusive Long Shadows. Längs vägen har du haft mentorskap av några av de bästa inom vinindustrin, bland annat Kendall Mix, tidigare Corliss Estate, och Claude Gros från Bookwalter. Hur har Kendall påverkat din vinframställning? Hur har Claude med sitt ”gamla världens” tillvägagångssätt format din egen stil? Vilken röst hörs mest i ditt huvud i vingården? Under pressningen av druvorna? I källaren?

Erfarenhet är en stor del av vinframställning och jag känner mig lycklig att få möjlighet att arbeta med några av branschens stora. Varje årgång ger oss något nytt och att ha ett nätverk av mentorer som har sett och upplevt mer än jag har, ger mig möjlighet att göra de bästa besluten för varje årgång.

Kendall är grunden till min vinframställning – jag var ett tomt blad med bara några hemgjorda viner när vi började arbeta tillsammans. Hans mjuka sätt att göra extraktion är fortfarande mycket närvarande i mina viner.

Claude har lärt mig att tänja gränserna för vinframställning, att respektera frukten och låta vinet bli vad det vill bli.

Den starkaste rösten i mitt huvud angående vingården är Phil Coturri och vilken röst! Phil hjälper till med utvecklingen av vår vingård som heter Rocks. Phil lär mig hur man odlar ett vin i vingården.

Under pressningen och i källaren är det Claudes röst – jag vet att han snart kommer att smaka på vinet och jag jobbar väldigt hårt för att behaga hans gom. Vi jobbar med samma vingårdar år efter år – hans kommentarer från föregående år kommer upp i mina tankar och jag säger till killarna i källaren – Claude kommer inte att säga att det här vinet inte har någon struktur – vilket tvingar oss att hitta strukturen.

Ali Mayfield in the winery

Ali Mayfield in the winery, copyright Richard Duval Images (used with permission)

2015 köpte The Walls en vingård i The Rocks området i Milton-Freewater AVA. Vad glädjer du dig mest åt på din egen vingård?

Det som jag uppskattar med att äga en vingård är jordbruksaspekten vid vinframställning – att anta den gamla världens mentalitet. Allt bra vin är gjort i vingården och vi ser fram emot att få möjlighet att se processen från början till slut.

The Rocks är en stor utmaning från ett operativt perspektiv med frostriskerna och kostnaderna för att arbeta där. Men det erbjuder möjligheten att göra ett verkligt exceptionellt och distinkt vin. Som en vinmakare välkomnar jag möjligheten att uttrycka min egen stil med den terroiren och förhoppningsvis bygga på den grund som redan finns hos några av de stora vinerna som redan är gjorda i dessa vingårdar.

Du har några av Washingtons bästa vingårdar. Hur väljer du vilka vingårdar som du tar druvor från, och vad är det med dessa vingårdar som gör dem så unika med avseende på mikroklimat och resulterande smakprofiler?

Vår önskan är att använda de bästa druvorna från de bästa vingårdarna i bästa terroir / klimat för de typer av viner vi vill göra. Vi vill att varje vin har en distinkt profil och egenskap, även när vi producerar mer än en av sorterna som syrah eller chardonnay.

En viktig grund för vårt varumärke är vår kärlek till nyfikenhet – även när det gäller vin – och hur vi älskar att kunna göra och dela viner som täcker hela spektret. Det stora utbudet i vårt sortiment utmanar ständigt vinproduceringslaget att lära sig och tänka nytt varje dag – inget är rutinmässigt om hur vi gör vin. Det kan vara en mycket svår och jobbig uppgift – men det är också oerhört roligt. Och det är bra när vi har grupper som besöker oss på vingården och de graviterar mot olika viner beroende på egna önskemål.

Föredrar du en speciell odlingsteknik (hållbar, biodynamisk, ekologisk) och i så fall varför är de viktiga för dig som vinproducent?

”Föredrar du en speciell odlingsteknik?” Det är en tuff fråga. Jag känner att Washington State gör ett bra jobb med hållbart jordbruk för att skydda miljön, folkhälsan, vår omgivning och djurens välfärd.

Jag besökte nyligen flera vingårdar som Phil Coturris gårdar, och de var alla certifierade ekologiska – inte lätt att göra. Denna certifiering  gör att de håller en högre jordbruksstandard.

”Om en ekologisk tomat smakar bättre än en växthus-tomat, så kommer en ekologisk druva att smaka bättre än en konventionellt odlad druva.” – Phil Coturri

Det här är något jag ser fram emot att lära mig mer om – varje vingård har sin egen själ och att respektera den platsen är viktigt för mig.

[Redaktörens kommentar: håll i minnet att reglerna för ekologiskt I USA är annorlunda än reglerna för ekologiskt inom EU (liksom manga andra länder).]

Hur varierar ekfatslagringen från vin till vin?

Ek är ett fascinerande ämne. För mig varierar det mycket från vin till vin och till och med från vingård till vingård. Det finns så många alternativ för vinmakare, men att verkligen förstå skogar och porositet är en konst. På The Walls arbetar vi med både specifika skogar, planktjocklek och porositet. Vi arbetar med traditionella 225 liter (59 gallon) hela vägen till 650 liter (171 gallon).

Lagring är också ett intressant ämne. Under Claudes senaste besök sa han till mig: ”Du skapade det här vinet, nu måste du lagra det.” Vissa viner är avsedda för små fat och vissa viner behöver större utrymme för sin lagring. Nyckeln är att hitta balansen och låta lagringen börja. Vinerna berättar själva hur de vill lagras.

Förutom vingården, ungefär vid samma tidpunkt, köpte The Walls Whitman Cellars från Charles Smith, och har förbättrat de 900 kvadratmeterna. Man har utrymme med antimikrobiologiska anti-glidgolv, avancerad sorterings- och pressutrustning, solpaneler och gästboende. Som vinmakare, vad anser du är några av de coolaste delarna i den nya vingården, och hur kommer de att förbättra produktionen?

Här är det lustiga, vi köpte en gammal 20-fots fryscontainer som vi kallar ”The Game Changer”, och det är den som är den coolaste! Det gör det möjligt för oss att kyla våra vita druvor till den perfekta temperaturen innan pressning. Eller möjligheten att skörda viognier för samjäsning och kyla frukten tills syrah är precis mogen.

Solpanelerna är bra vilket är tack vare Mike. Med tanke på den energi som vingårdarna konsumerar – särskilt under skörden – gör det oss stolta att vi har investerat för att minska vår produktions koldioxidutsläpp.

The Walls bottles

The Walls bottles, copyright Richard Duval Images (used with permission)

Ägare / partner Mike Martin köpte också Charles Smiths 2015-219 Main St.-komplex, inklusive det gamla Pastime Cafe, och omarbetade det för att skapa Passatempo Taverna, med den populära mixologen Jim German och en meny skapad av Seattle-rockstjärnan Mike Easton, liksom Passatempo Wine Studio som serverar The Walls viner. Berätta om denna synergi som The Walls har mellan mat och vin, och hur passar det till din filosofi / uppdrag?

Ja, Passatempo-projektet har verkligen varit en spännande ny utveckling för Walla Walla. Det har varit fantastiskt för mig att lära känna Jim och Mike Easton bättre de senaste månaderna.

Passatempo återspeglar Mike Martins passion för att skapa ett vackert samhällsförbättrande utrymme för att ha en fantastisk mat-, vin- och spritupplevelse. Som han ofta säger – en ”plats dit han skulle vilja ta med sig sina vänner.” Det har varit ett bra sätt för människor i samhället och besökare att få prova de viner vi gör på The Walls – och andra viner från The Valley och naturligtvis Italien

Passatempo och The Walls är givetvis två distinkta företag som över tid kommer att utvecklas sina egna vägar. Vad de delar är en passion för att erbjuda en verkligt enastående upplevelse för sina besökare och jag är verkligen stolt över att kunna vara en del av det.

Hur är det att vara en del av ett så starkt team som på The Walls? Vad tar var och en med till bordet som förbättrar hela?

Det är kul och inspirerande att vara en del av ett så starkt lag. Mike har en sådan hjärna för företagsledande, han kommer att fråga mig vad jag tycker om någon ny idé och mitt allmänna svar är – det är en riktigt smart idé. Han är hjärtat av vad vi gör på The Walls.

Min bror, Jake Mayfield, är direktör för verksamheten på vingården, medan vi verkligen har våra syskonsmeningsskiljaktigheter – arbetar vi i kongruens. Han har gjort ett fantastiskt jobb med utvecklingen av Pine Street. Han är en del av vårt vingårdutveckling och bygger laget på The Walls.

Vår källarmästare, Roman Ferrer och jag har arbetat tillsammans längst och jag kan inte tänka mig någon annan som ser efter vinerna. Claude påminner mig om att Roman har det viktigaste jobbet – att toppa upp vinerna.

Peter Urian leder vårt laboratorium på The Walls. Han är extremt intelligent och har en stor passion för vinframställning. Han är den jag går till under skörden när jag behöver konvertera centiliter till liter. De gör alla så mycket för att förbättra The Walls.

Något annat du skulle vilja dela med dig av med läsarna om The Walls som vi inte har berört?

Följ oss på Instagram och Facebook för att hålla dig uppdaterad om vad vi har på gång och några nya viner som vi har planerat. Som en ny vingård finns några av våra mest spännande viner fortfarande i faten och har inte ens släppts ännu – så håll dig uppdaterad för mer information om dem!

Slutligen, om din erfarenhet som en vinmakare har lärt dig något, vad är det…?

Bra fråga. Min erfarenhet som vinmakare har lärt mig att aldrig sluta lära mig.

Läs också provningskommentarerna på The Walls viner i uppföljningsartikeln: Viner från The Walls, Walla Walla, Washington.

LM Archer är en frilansskribent baserad i Seattle och Kalifornien. Hon är en frankofil som anser att vin är en konstform och att Bourgogne är universum mitt. Hon är grundare och redaktör för binNotes | redThread.

This post is also available in: Engelska

, , , , ,

Inga kommentarer.

Leave a Comment

  Subscribe to comments:

Vill du veta när din kommentar har fått ett svar, eller prenumerera på inläggets kommentarer via e-post? Du kan även prenumerera utan att lämna en kommentar.

Dags att boka en vinresa?

 

Absolut!

 

Res med oss till Frankrike, Italien, Spanien, Kroatien, Portugal, Sydafrika, Chile, Argentina…

 

Vi kan mer om vin, och ger dig en bättre, härligare vinupplevelse.

 

Boka din vinresa här med BKWine Vinresor. Nu!

Boka en vinresa!
Prenumerera på BKWine Brief!

Fyll i din emailadress:


Gör dina vänner glada!

Och oss också. Dela och Gilla detta!