Magi i bergen i Napa

När man talar om begreppet terroir, ett franskt uttryck som används för att beskriva ett vins ”känsla av plats”, inser du vikten av de extraordinära jordmåner som finns i de vingårdar där man producerar riktigt fantastiska viner.

Denna text är ett ”debattartikel” skriven av Igor Sill, som är en vinodlare i regionen, det är hans åsikter som diskuteras i texten.

Vingårdar uppe i Napas berg blomstrade i Napa-dalen i slutet av 1800-talet, innan Förbudstiden satte dem i konkurs. Det fanns en del nyfunnet intresse på 1970-talet, men det var inte förrän i mitten på 1990-talet som befintliga vingårdar och vingårdar fick nytt liv av nya vinodlare och viner från högre höjder återupptäcktes och återupplivades till deras tidigare glansdagar. Det finns en märkbar skillnad i de druvor som odlas i Napas högt liggande bergsområden.

High mountains can be the backdrop in Le Marche

High mountains can be the backdrop in Le Marche, copyright BKWine Photography

Obs: bilden kommer inte från Napa.

Bergsvinodlingar, vanligtvis cirka 350 meter över havet, erbjuder ett annat klimat och ger därmed större intensitet av smaker och aromer. Bara genom höjd får du kombinationen av ren, tunn, kall bergsluft som gör dagstemperatureren stadig och skapar varmare dagar med full sol och kalla nätter. När höjden ökar blir solljuset mer koncentrerat, vilket gör att druvor utvecklar djupare pigment. De får mer tidig sol eftersom de ligger ovanför dimridåerna, vilket tvingar druvorna att mogna långsamt.

På eftermiddagen börjar värmen från dalgången stiga uppför sluttningarna. Druvorna absorberar mer sol och stoppar fotosyntesen på natten, sockerbildning och syrlighet kommer i balans, de får struktur och skapar en  ryggrad, samtidigt som de får tid att mogna perfekt.

Bergen är mer utsatta för rådande vindar, vilket stressar vinstockarna mer. Variationen mellan varma och svala temperaturer gör att vinstockarna måste kämpa och utvecklar den syrlighet som krävs för att producera intensiva aromer, smaker, färger och tanniner. Du får mycket mer djup, mer aromer, mer balans, mer struktur och komplexitet från den här typen av klimat.

Det finns en märkbar intensitet i frukten eftersom druvorna mognar långsammare och vinerna åldras mycket mer graciöst. Det finns ett påtagligt djup och struktur i de viner som är gjorda på dessa bergdruvor. En sådan höghöjds-AVA (American Viticulture Area), Atlas Peak, ger speciella smaker som kommer från det ytskikt av tuff, smaken på dessa viner skiljer sig från andra Napa AVAs. Denna terroir erbjuder ett lager av näringsrika vulkaniska jordmåner som är idealisk för odling av cabernet sauvignon, merlot, cabernet franc och sangiovese. Dess vulkaniska konsistens gör det möjligt att absorbera vatten och behålla fukt under långa perioder och därmed är det möjligt att ha ett jordbruk utan konstbevattning. Vinodlingar utvecklas och producerar bäst när man inte konstbevattnar. Eftersom vinstocken kämpar för att driva rötter djupare ner i jorden utvecklar man det ideala förutsättningarna för att producera högkvalitativa druvor. En annan fördel med att låta vinstockarna kämpa är att avkastningen tenderar att vara lägre, vilket resulterar i riktigt exceptionella kvalitetsdruvor.

Göra det svårt för vinstockar, genom att begränsa vattenförsörjningen, gödsla så lite som möjligt, göra näringsämnen knappa, beskära det hårt och göra det trångt mellan konkurrerande vinstockar, gör att vinet når upp till en högre nivå. Vinstocken känner att detta inte är det perfekta stället att vara en vinranka på; så den ägnar sig åt att reproducera sig, vilket för en vinstock betyder att den producerar extraordinära druvor. Och det är precis vad de finaste vingårdarna gör för att producera fenomenala viner.

Denna vulkaniska jordmån fungerar också som en isolation, som håller jordens temperatur konstant även om lufttemperaturen fluktuerar. Cabernet sauvignon trivs i denna askiga vulkaniska mark och Atlas Peaks relativt höga sluttningar erbjuder en idealisk höjd för dessa vinstockar.

Denna vulkaniska jord fungerar som en solpanel, samlar och utstrålar solvärme hela dagen och in på natten, långt efter att solen har gått ner. Temperaturskillnaden är ett viktigt element för druvor eftersom de utvecklar både rätt mängd syra (från kalla kvällar) och sötma (från varma och soliga dagar). Det är lätt att se att det finns vissa ställen på planeten som är mer perfekta än andra för att odla druvor.

A village in the mountains, Etna, Sicily

A village in the mountains, Etna, Sicily, copyright BKWine Photography

Obs: bilden kommer inte från Napa.

Faktum är att lera och kalksten finns över hela världen, så att diskutera varför vin som odlas i Bordeaux är annorlunda än det i Napa kan vara komplicerat, för att inte tala om tråkigt. Men om någon terroir kommer att bli intressant, är det den näringsrika vulkaniska jorden som dessa viner kommer från, särskilt cabernets, som är komplexa, komplicerade, balanserade, eleganta och med mycket lägre tanniner.

Varje år verkar det bli en uppsjö av rubriker om hälsofördelar med rött vin från högre höjder som om den mogna bärsmak tillsammans med perfekt struktur inte vore tillräckligt för att göra att man letar efter bergsviner. Det finns växande bevis på att röda viner som odlas på högre höjder har högre nivåer av hälsosamma antioxidantegenskaper, som har ett rykte att vara ett livets elixir.

En nyligen genomförd studie av forskare vid Virginia Tech Carilion School upptäckte att resveratrol, en komponent i skalet på blå druvor och i rött vin, har många av de neuroprotektiva fördelarna som en kalorifattig diet och motion för med sig. Det hjälper till att bevara muskelfibrer och skydda kopplingar mellan neuroner från de negativa effekterna som åldrande för med sig. Forskarna fann att resveratrol kunde skydda neuromuskulära kopplingar från skador när vi åldras, vilket väsentligen menas att man skapar naturliga mekanismer för att sakta ner åldringsprocessen som är en degenerering av neuronkretsar. Forskarna planerar att ytterligare studera dessa neuroprotektiva effekter genom att identifiera den specifika mekanismen som möjliggör resveratrol att skydda synapser.

”Rött vin har visats ha en positiv effekt på att förebygga hjärtsjukdomar. Anledningen till detta är ännu inte känd, men vi har druckit vin i många århundraden och förutom den glädje det ger, arbetar forskare med vinproducenter för att bättre förstå dess hälsoeffekter ”, säger doktor David Agus, professor i medicin och teknik, på University of Southern California. Han är också en författare till flera böcker, bland annat “The End of Illness,” “A Short Guide to a Long Life” and “The Lucky Years: How to thrive in the brave new world of health.”

I grunden syntetiserar växter antioxidanten resveratrol som ett svar på naturligt UV-solljus. Resveratrol är en naturligt förekommande polyfenol och antioxidant som finns i vissa växter, som till exempel druvor.

Fenolinnehållet i vin kan separeras i två grupper, flavonoider och non-flavonoider. Flavonoider innehåller anthocyaniner och tanniner som ger vinet färg och konsistens.

Non-flavonoiderna innefattar resveratrol och fenolsyra. Fenolsyra ger några av de viktigaste elementen för att bedöma vinets kvalitet och är kanske ansvariga för de goda hälsoaspekterna i röda viner.

Det finns fem amerikanska vinområden (AVA) i Napa som kan beskrivas som bergsregioner. På den västra sidan av dalen finns Diamond Mountain, Mount Veeder och Spring Mountain, och på den östra sidan står fabled Atlas Peak och i norr, Howell Mountain.

Angränsande till Atlas Peak är Pritchard Hill, hem för några av Napa’s prisbelönta bergsviner inklusive Dalla Valle, medan längre norrut är St Helena, hem för Jericho Canyon med sina spektakulära, brant terrasserade bergsvingårdar.

Den välkända och mycket inflytelserika Bordeaux-baserade önologen Michel Rolland sa ”att odla dessa bergdruvor är mycket svårare och växtsäsongen tenderar att vara betydligt längre. Det är mycket svårare att plantera, svårare att etablera vinstockarna och de producerar mycket lägre avkastning, men slutresultatet är en intensitet och stark kvalitet, eftersom svåra odlingsförhållanden ofta leder till extraordinära viner.” Rolland hjälper hundratals vingårdar i över 13 länder runt om i världen.

I det högsta, steniga och vulkaniska bergslandskapet har Atlas Peak producerat viner av erkänd kvalitet sedan 1870. I det 5000 hektar stora området som den här AVA:n inkluderar, växer sangiovese och premiumdruvor som används för att skapa Bordeaux-viner, som cabernet sauvignon , merlot, cabernet franc, petit verdot och malbec.

Under årens lopp har, trots sitt oattraktiva läge, appellationen producerat ett överflöd av viner som hyllas över hela världen för sina intensiva smaker och delikata, balanserade tanniner som har blivit signaturen för Atlas Peak Mountains viner. Det är värt att nämna att vinodling på så höga höjder är en mycket dyr affär när du måste ta bort massor av stora stenar för att plantera vinstockar med olika mogningstider inom raden som kräver att du går ut i vingården flera gånger under skörden. Bergsviner tenderar att produceras i små mängder från land som är extremt dyrt att odla, orsaken till att många av Napas dyra ”kult” viner är från höga höjder.

Vin är passion och utvecklas över tiden och erbjuder en verkligt vacker sak som talar till oss genom ökade sensoriska känslor som ibland kan återspegla fantastiska universella mysterier på ett överraskande sätt, vilket framkallar ett av livets många oförglömliga nöjen. Jag tror att de människor som planterar vingårdar på högre höjder har en annan slags inre motivation och optimism, kanske mer i harmoni med Ernest Hemingways uppfattning att ”vin är en av världens mest civiliserade och naturliga saker som har nått den högsta nivån av perfektion. ”

Denna text är ett ”debattartikel” skriven av Igor Sill, som är en vinodlare i regionen, det är hans åsikter som diskuteras i texten.

Igor Sill har en vingård med cabernet Sauvignon på kullarna i St Helena och en bergsvingård på Atlas Peak Mountain i Napa. Han är en passionerad vinälskare, vinmakare, författare.

This post is also available in: Engelska

, , , ,

Inga kommentarer.

Leave a Comment

  Subscribe to comments:

Vill du veta när din kommentar har fått ett svar, eller prenumerera på inläggets kommentarer via e-post? Du kan även prenumerera utan att lämna en kommentar.

Dags att boka en vinresa?

 

Absolut!

 

Res med oss till Frankrike, Italien, Spanien, Kroatien, Portugal, Sydafrika, Chile, Argentina…

 

Vi kan mer om vin, och ger dig en bättre, härligare vinupplevelse.

 

Boka din vinresa här med BKWine Vinresor. Nu!

Boka en vinresa!
Prenumerera på BKWine Brief!

Fyll i din emailadress:


Gör dina vänner glada!

Och oss också. Dela och Gilla detta!